A Local Footprint In Town Building / Una Huella Local En La Construcción De La Pueblo

Social Development In San Miguel

A group of sustainable-minded individuals are building Kalu Yala just a few miles outside of San Miguel, a small community in the corregimiento of San Martín, Panama. In efforts to integrate these two communities, Kalu Yala works closely with the people of San Miguel. We aim to heighten this collaboration through the Community Education and Health & Wellness Program. Our goal is to involve more Panamanians in developing this future town, and serving the local community helps achieve this goal by engaging with our neighbors. As a town with a mission driven by sustainable living, social development is an essential component to the Triple Bottom Line along with our environmental and economic goals.

These programs have been developed to create different avenues for knowledge, culture, and experiential exchange between San Miguel and Kalu Yala. This two-way learning process is critical because both communities work together, building upon their unique strengths, to further the development of both towns. “It is not about us being the people who know everything, rather we are providing tools which allows San Miguel to grow,” explains Elsie, the current director of the Education and Health program. In return, Kalu Yala learns about the land they live on and the people they live with.

Desarrollo Sostenible En San Miguel

Un grupo de individuos con mentalidad sostenible están construyendo Kalu Yala a sólo unos kilómetros de San Miguel, una pequeña comunidad en el corregimiento de San Martín, Panamá. En un esfuerzo por integrar estas dos comunidades, Kalu Yala trabaja en estrecha colaboración con la gente de San Miguel y por eso, nuestro objetivo es aumentar esta colaboración a través del Programa de Educación Comunitaria y Salud y Bienestar. La misión del programa es involucrar a más panameños en el desarrollo de nuestra comunidad y servir a la comunidad local mediante el compromiso con nuestros vecinos. Con nuestra ciudad con misión impulsada a una vida sustentable, el desarrollo social es un componente esencial del triple resultado (o triple cuenta de resultados) junto con nuestros objetivos ambientales y económicos.

Estos programas se han desarrollado para crear diferentes vías para el conocimiento, la cultura y el intercambio de experiencias entre San Miguel y Kalu Yala. Este proceso de aprendizaje bidireccional es crítico porque tabajamos juntos, aprovechando nuestras fortalezas únicas, para promover el desarrollo de ambas ciudades. “No queremos ser sabelotodos, queremos ser instrumentos para que San Miguel pueda crecer”, explica Elsie, la actual Directora del Programa de Educación y Salud. A cambio, Kalu Yala aprende sobre la tierra en la que viven y las personas con las que viven.

Elsie Ducreux, the current director of Education & Health. / Elsie Ducreux, el actual director de Educación & Salud. Photo by Jesse Scanlon.

Our Mission

The Education program focuses on teaching three critical subjects: English, Sustainability, and Health. English and Waste Management classes are taught formally during the school day, and after school classes are held for additional learning. Plantando Semillas, the after school program, provides an alternative hands-on learning environment for the students. Critical thinking and self expression are introduced into teaching methods not available in traditional classrooms.

English is one of the most common spoken languages in the world, yet is a subject that San Miguel schools do not offer. As Kalu Yala will be developing a sustainable tourism industry, teaching the English language enriches the students’ education and it opens up job opportunities beyond the entry-level service industry. Since many primary school teachers do not know English themselves, Kalu Yala brings this opportunity into Escuela Primaria San Miguel de Pacora, the only school in San Miguel.

Nuestra Misión

El programa de educación se centra en la enseñanza de tres temas: inglés, sostenibilidad y salud. Las clases de Inglés y Basurología se enseñan formalmente durante el día escolar, y Plantando Semillas, el programa de After School, proporciona un ambiente de aprendizaje práctico alternativo para los estudiantes. El pensamiento crítico y la autoexpresión se introducen en los métodos de enseñanza que no están disponibles en las aulas tradicionales.

El inglés es uno de los idiomas hablados más comunes en el mundo, sin embargo, es un tema que las escuelas de San Miguel no ofrecen. Como Kalu Yala desarrollará una industria de turismo sostenible, la enseñanza del idioma inglés enriquece la educación de los estudiantes y abre oportunidades de trabajo más allá de la industria de servicios de nivel básico. Como muchos maestros de escuela primaria no saben inglés por sí mismos, Kalu Yala brinda esta oportunidad a la Escuela Primaria San Miguel de Pacora, la única escuela de la región.

San Miguel’s Primary School / Escuela Primeria de San Miguel

Waste Management & Health

The second subject taught is Waste Management. Here, we aim to teach the children about being conscious of what they throw away. The Panamanian government does not spend money on recycling systems, and is not interested in providing waste management information. Therefore, we work to offer the San Miguel community knowledge that can be shared with others. We teach the students that recycling, although it is great, should be the last option. Instead, being conscious of waste helps reduce the amount of garbage created, and that we should reduce and reuse what we can first.  

Health and Physical Education are part of the school’s curriculum, but focuses only on the body. Our goal is to supplement their learning with creative expression in hopes that health can be about the whole self: the mind as well as the body.

Salud & Basurología

La segunda asignatura que se imparte es Basurología. Aquí, nuestro objetivo es enseñar a los niños a ser conscientes de lo que tiran. El gobierno panameño no gasta dinero en sistemas de reciclaje y no está interesado en proporcionar información sobre la gestión de residuos, por lo tanto, trabajamos para ofrecer el conocimiento de la comunidad de San Miguel que se puede compartir con otros. Enseñamos a los estudiantes que el reciclaje, aunque es excelente, debería ser la última opción. Ser consciente de los desechos ayuda a reducir la cantidad de basura creada,y reutilizar lo que podamos primero.

La salud y la educación física son parte del plan de estudios de la escuela, pero sólo se enfocan en el cuerpo. Nuestro objetivo es complementar su aprendizaje con expresión creativa con la esperanza de que la salud pueda ser sobre todo el ser: la mente y el cuerpo.

A first grade student draws what he wants San Miguel to look like in 50 years. / Un estudiante de 1er grado dibuja cómo quiere que se vea San Miguel en 50 años.

Why It Matters

Elsie, the current Education Director and local Panamanian, believes education and health are two pillars of community that stimulate growth. As a local, she has seen kids grow up with narrow mindsets in communities with low access to quality health and education. She is changing this narrative by empowering children to finding and developing skills or talents that inspire them to take action. She provides support for children as young as six and seven, because the Panamanian education system “does not support children in providing the paths they want,” she states.

The Education and Health program is beginning to work outside of San Miguel as well. In San Miguel, these programs only work with primary schools; however, in the nearby town of La Mesa, we are beginning to work with the Centro Educativo Básico General, a middle school. The project is called “Beyond the Bounds” and it strives to help students see beyond what they can imagine. When students’ own skills are highlighted and recognized, they can use their talents and strengths in society and create a future where they are happy and fully prepared as Panamanian citizens.

Por Qué Importa

Elsie, la actual Directora de Educación, Panameña, cree que la educación y la salud son dos pilares de la comunidad que más deben estimularse. Como local, ha visto cómo niños crecen con mentalidades estrechas en comunidades con poco acceso a estos pilares. Ella está cambiando esta narrativa al capacitar a los niños para que encuentren y desarrollen habilidades o talentos que los inspiren a tomar acción. Ella brinda apoyo a niños con edades desde 6 años, porque el sistema educativo actual “No apoya a los niños para que tomen el camino y los sueños que quieren lograr,” afirma.

En San Miguel, estos programas sólo funcionan con escuelas primarias; sin embargo, en el pueblo cercano de La Mesa, estamos empezando a trabajar con el Centro Educativo Básico General, una Escuela Pre – Media. El proyecto llamado “Más allá de los límites” se esfuerza por ayudar a los estudiantes a ver más allá de lo que pueden imaginar. Cuando se destacan y reconocen las propias habilidades de los estudiantes, pueden usar sus talentos y fortalezas en la sociedad y crear un futuro en el que estén felices y plenamente preparados como ciudadanos panameños.

Students play “pan con queso” during recess / Estudiantes jugando “pan con queso” durante el recreo

The Education and Health & Wellness programs are rich learning experiences for students of the Kalu Yala Institute. But in addition, they contribute to Kalu Yala’s vision of sustainability by immersing students into local culture and providing an environment where knowledge can be shared. Even as semesters change and students turn over, the relationship between Kalu Yala and San Miguel will exist and continue to strengthen.

Los programas de Educación y Salud y Bienestar son experiencias de aprendizaje enriquecedoras para los estudiantes del Instituto Kalu Yala. Pero además, contribuyen a la visión de sustentabilidad de Kalu Yala al sumergir a los estudiantes en la cultura local y proporcionar un entorno donde se puede compartir el conocimiento. Aún cuando los semestres cambien y los estudiantes cambien, la relación entre Kalu Yala y San Miguel existirá y continuará fortaleciéndose. 

2/7 Sustainable Practices | By Ambika Mittal

Ambika was an Education & Health student during the Fall semester of 2018. Her goal is to provide information on Kalu Yala’s efforts to be sustainable to a larger audience.