Offsetting Carbon Footprint / Compensación de la Huella de Carbono

a couple of months ago

What is carbon farming?

Agriculture is arguably the most important system in our lives, yet the most destructive to our environment. While trying to feed ourselves, conventional agriculture has damaged the environment in many ways. One of these ways is through greenhouse gas emissions which causes global climate change. Agricultural production alone is responsible for about 43-57% of GHG emissions (Toensmeier). Agroforestry systems are an opportunity to change the way we think about farming—allowing us to continue to eat the food we grow, while simultaneously mitigating and adapting to climate change.

Carbon farming is an agricultural system focused on carbon sequestration, which reduces GHG emissions. Plants naturally absorb carbon dioxide to create energy and biomass in the process of photosynthesis, and farmers use this inherent characteristic to plan their food systems. The process of carbon farming is calculating and plotting how to sequester enough carbon to negate carbon footprint, as well as mitigate global climate change. Agriculture is the least climate-friendly practice around the world because it is an incredibly carbon-intensive process from production to consumption. However, carbon farming allows farmers to reduce their negative effect on the environment by calculating how much carbon one tree will roughly sequester in its lifetime.

¿Qué es el cultivo de carbono?

La agricultura es posiblemente el sistema más importante en nuestras vidas, pero el más destructivo para nuestro medio ambiente. Mientras intentamos alimentarnos, la agricultura convencional ha dañado el medio ambiente de muchas maneras. Una de estas formas es a través de las emisiones de gases de efecto invernadero que causan el cambio climático global. La producción agrícola por sí sola es responsable de aproximadamente el 43-57% de las emisiones de GEI (Toensmeier). Los sistemas agroforestales son una oportunidad para cambiar la forma en que pensamos acerca de la agricultura, lo que nos permite seguir comiendo los alimentos que cultivamos y, al mismo tiempo, mitigar y adaptarnos al cambio climático.

La agricultura de carbono es un sistema agrícola centrado en el secuestro de carbono, que reduce las emisiones de GEI. Las plantas absorben naturalmente el dióxido de carbono para crear energía y biomasa en el proceso de la fotosíntesis, y los agricultores utilizan esta característica inherente para planificar sus sistemas alimenticios. El proceso de cultivo de carbono consiste en calcular y trazar cómo secuestrar el carbono suficiente para anular la huella de carbono, así como para mitigar el cambio climático global. La agricultura es la práctica menos amigable con el clima en todo el mundo porque es un proceso increíblemente intensivo en carbono desde la producción hasta el consumo. Sin embargo, el cultivo de carbono permite a los agricultores reducir su efecto negativo en el medio ambiente al calcular la cantidad de carbono que un árbol absorberá aproximadamente en su vida.

Zoe at the beginning process of growing plants for the farm. / Zoe al inicio del proceso de cultivo de plantas para la finca. / Photo by Jesse.

At Kalu Yala, carbon sequestration is at the center of our farm system. Since humans disrupted the natural carbon cycle, we now have to manage it by carefully planting trees that will hold carbon for as long as possible. Cacao and bamboo are staples in our agroforestry system, and both are great tools for sequestration. When a tree or any plant dies, it decomposes and releases once held carbon back into the atmosphere. Therefore, choosing trees that will continue to sequester carbon at the end of their life cycle is extremely important. For example, some trees can be turned into lumber where their wood is used rather than decomposed, allowing the carbon to stay locked in. Deciding what trees to plant and how many of them is the main focus of carbon farming. In addition to thinking about a tree’s lifetime, farmers also need to think about it’s waste and remains once the tree dies.

Carbon farming is a radical shift in how we create and use farm systems. It’s importance lies in helping mitigate climate change while allowing us to produce food and even jobs.

En Kalu Yala, el secuestro de carbono está en el centro de nuestro sistema de granja. Dado que los humanos interrumpieron el ciclo natural del carbono, ahora tenemos que administrarlo plantando cuidadosamente árboles que retendrán el carbono el mayor tiempo posible. El cacao y el bambú son elementos básicos en nuestro sistema agroforestal, y ambos son excelentes herramientas para el secuestro. Cuando un árbol o cualquier planta muere, se descompone y libera una vez que retiene el carbono en la atmósfera. Por lo tanto, la elección de árboles que continuarán secuestrando carbono al final de su ciclo de vida es extremadamente importante. Por ejemplo, algunos árboles pueden convertirse en madera donde se usa su madera en lugar de descomponerse, lo que permite que el carbono permanezca encerrado. Decidir qué árboles plantar y cuántos de ellos es el enfoque principal del cultivo de carbono. Además de pensar en la vida útil de un árbol, los agricultores también deben pensar en su desperdicio y permanecen una vez que el árbol muere.

La agricultura de carbono es un cambio radical en la forma en que creamos y usamos los sistemas agrícolas. Su importancia radica en ayudar a mitigar el cambio climático mientras nos permite producir alimentos e incluso empleos.

Cacao is a great tool for sequestering carbon and is used to make chocolate! / ¡El cacao es una gran herramienta para secuestrar carbono y se usa para hacer chocolate! / Photo by Carter Clark.

“Carbon farming creates jobs in communities and works to shift existing systems so that people are empowered, not displaced in the process.” – Zoe St. John, Farm Manager

“La agricultura de carbono insiste en crear empleos en las comunidades y trabajar con el cambio de los sistemas existentes para que las personas no se desplacen en el proceso, sino que se empoderen”. – Zoe St. John, Gerente de la Granja 

Many trees begin in small pots or seed bags, rather than being planted straight into the ground. / Muchos árboles comienzan en macetas pequeñas o bolsas de semillas, en lugar de ser plantados directamente en el sue./ Photo by Jesse.

By nature, this farming system is inclusive of the whole community as it needs different people with a variety of specializations. In addition, the system is more labor intensive and requires simply more hands to do work. Carbon farming intentionally works with the community it is in and since all are different, no two farms can be the same.

You can offset your own carbon footprint by planting trees in your own backyard or community!

Por naturaleza, este sistema de cultivo incluye a toda la comunidad, ya que necesita diferentes personas con una variedad de especializaciones. Además, el sistema requiere más mano de obra y requiere simplemente más manos para trabajar. La agricultura de carbono trabaja intencionalmente con la comunidad en la que se encuentra y, dado que todas son diferentes, no hay dos granjas que puedan ser iguales.

¡Puedes compensar su propia huella de carbono plantando árboles en tu propio patio o comunidad!

Works Cited

Toensmeier, Eric. The Carbon Farming Solution. Chelsea Green Publishing. 22 February 2016.

Sustainable Practices 6/7 | Written by Ambika Mittal | Translated by Elsie Ducreux